Ocarinas of Mexico & Central America

Two hole ocarina, bat figure, Honduras, PM 96-35-20/C1290
Four hole ocarina, bird form, Costa Rica, PM 51-50-20/18544
Four hole ocarina, kneeling male figure, Costa Rica, PM 52-26-20/18980.2
Four hole ocarina, Costa Rica, PM 52-26-20/18980.3
Two hole ocarina, pair of monkeys, Honduras, PM 47-2-20/17359
Six hole ocarina, Costa Rica, PM 976-9-20/24689
Animal effigy ocarina, Costa Rica, PM 976-59-20/24969

Archaeologists have recovered ceramic ocarinas from both burials and elite residences in Mexico and Central America, some dating back over 4,5000 years. Within this region, pre-Columbian cultures flourished until shortly after the Spanish arrival in the 15th and 16th centuries.

As musical instruments, ocarinas played a significant role in ceremonies and rituals, and are immortalized in both pre-Columbian art and postcolonial manuscripts. Spanish colonists noted the use of special shrines for musical wind instruments and the playing of ocarina-like whistles and flutes to announce ritual dancing and chanting among the Aztec.

Muchos arqueólogos has encontrado ocarinas de cerámica tanto en tumbas como en residencias de la élite en México y en América Central, algunas con mas de 4,500 años de antigüedad. Dentro de esta región precolombina, las culturas florecieron hasta un poco antes de la llegada de los españoles en los siglos 15 y 16.

Como instrumentos musicales, las ocarinas jugaron un papel muy importante en las ceremonias y rituales y están immortalizados tanto en el arte precolombino como en manuscritos postcoloniales. Los colonizadores españaoles notaron entre los aztecas, el uso de altares especiales para los instrumentos musicales de viento y el uso de instrumentos parecidos a las ocarinas y flautas para anunciar rituales de danzas y cánticos.